您的公用事业公司想要卖给您的不仅仅是电力

时间:2019-04-02
作者:申屠霜

自一个多世纪以前美国城市的电气化开始以来,公用事业的大致相同。 美国人运行他们的灯和电器,公用事业公司发送电费账单,客户发送支票。

但是从技术进步到环境监管等各方面的推动 - 已经将全球电力公司的商业模式背道而驰。 由于太阳能电池板和电池,客户现在可以创建和存储自己的电力,而政府的激励措施鼓励公用事业公司帮助客户减少用电 - 产品公用事业公司正在销售。

“基本的变化迫使公用事业公司重新考虑他们的商业模式,”Opower总裁亚历克斯拉斯基说。该公司为公用事业公司提供软件服务,以帮助消费者减少电力消耗等。 “他们已经决定不再希望成为商品供应商了。 他们想成为一家能源服务提供商。“

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提供一系列能源服务,而不仅仅是提供电力,意味着每个公用事业都有所不同。 阳光充足的公用事业公司对住宅太阳能有利的规定考虑了自己销售和营销太阳能电池板,或与当地供应商签订合同。 一些公用事业公司希望此举能够减缓SolarCity和Sunrun等新太阳能安装商的增长,这些公司认为公用事业公司会对其商业模式 。 (住宅太阳能公司通过为其提供替代能源来吞噬公用事业的客户群。)

公用事业公司也转向销售效率解决方案。 公用事业公司可能会向那些可以通过使用它们减少用电量的客户推荐和销售LED灯。 能源使用模式多种多样的小型企业提供了更广泛的机会。 一家公用事业公司可能会为比萨饼店或运动传感器提供节能烤箱,以便为拥有少量仓库的公司关灯。

“人们正在购买太阳能电池板,人们正在购买高效灯泡,他们无论如何都在减少消耗,”Swapnil Shah首席执行官兼能源分析公司FirstFuel的联合创始人表示。 “公用事业公司可以选择 - 他们可以参与游戏并帮助他们做到这一点并赚钱,或者他们可以坐下来看他们的收入消失。”

提供帮助消费者减少用电量的服务的公用事业公司似乎违反直觉。 但是,受州和地方司法管辖的高度监管的大多数公用事业都受益于旨在鼓励这些计划的政府激励措施。 为应对气候变化和清洁能源标准,许多州的监管机构已采取激励措施,要求公用事业公司转向清洁能源。 这些方案各不相同,但如果公司符合效率标准,一种模式允许公用事业公司稍微提高消费者支付的电费。

削减能源使用还有助于避免改善电网基础设施和建设新发电厂所需的成本和时间。 公用事业公司根据满足峰值需求计划他们需要多少电力 - 在使用最多电力的那一天。 由于化石燃料(和核电)工厂提供了满足高峰需求的最可靠方式,因此能效计划使公用事业公司无法投资最肮脏的燃料。 根据美国能源效率经济 ,能源效率计划的节省往往花费新建工厂成本的三分之一。

但公用事业公司只有能够更好地获取能源使用数据和分析工具的工具才能销售这些新服务。 像Opower和FirstFuel这样的公司从公用事业公司收集大量数据,将其与第三方有关消费者的数据相结合,运行算法来评估能源使用情况以及如何改进。

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能源效率的提升表面上威胁到太阳能电池板供应商等其他能源服务提供商的业务。 SolarCity首席执行官Lyndon Rive表示,今天的太阳能电池板经销商应该关注政府如何选择监管销售其他服务的公用事业公司。 他说,销售太阳能电池板的公用事业公司不应该获得与公用事业公司核心业务相同的政府保护。 “如果公用事业公司进入太阳能领域,我会非常高兴。 我认为这对太阳能行业有利,“Rive说。 但公用事业需要“承担我们必须承担的相同风险”。

从被动供电到提供各种能源服务的转变代表了大多数消费者几乎没有注意到的行业的巨大变化 - 即使他们依赖它。 根据埃森哲的 ,美国普通能源客户每年只花费9分钟与他们的电力供应商合作,即便如此,通常只有在高额账单或电力耗尽时。 许多公用事业公司已经开始增加与消费者的互动,提供有关电力使用的深度报告,通过电子邮件向客户发送电子邮件,警告他们账单激增,或者告诉他们他们的能源使用情况与邻居相比如何。 这只是加强关系进程的第一步。

“这是客户参与的下一步,”洛杉矶水电部效率解决方案总监David Jacot说。 “这不仅仅是客户服务。 这是公用事业公司与其客户之间持续关注和相互支持的关系。“

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