FCC为AT&T-TCI交易提供了绿灯

时间:2019-04-02
作者:恽廓

美国联邦通信委员会今天批准了AT&T和Tele-Communications Incorporated之间数十亿美元的合并。

委员会同意让这次合并几乎没有任何条件,只要求放弃其对无线电话服务的所有权,该服务直接与移动电话部门竞争。 该公司已经同意这样做。

“AT&T和TCI的合并资源肯定会产生非常大的努力,以扩大TCI地区住宅电话用户现有的选择,”FCC主席William Kennard在宣布批准的声明中说。

“国会特别设想通过有线电视基础设施提供本地电话服务,这次合并将直接推广这一目标,”Kennard补充道。

人们普遍预计联邦通信委员会将批准合并,即使它继续审查与 , 和之间的交易。

与TCI的合并将使AT&T能够在婴儿钟的庞大网络中提供基于有线电话的本地电话服务,分析师称这对于真正具有竞争力的本地电话替代消费者来说是最好的希望。

的高级电信分析师布莱恩·阿达米克(Brian Adamik)表示,“这比任何大型电信公司的合并都要多,这是消费者利益最大化的因素。”

AT&T首席执行官迈克尔阿姆斯特朗在委员会批准后不久发表的一份声明中说:“所有人都应该赞扬委员会的辛勤工作和迅速批准这项交易。” “它认识到AT&T和TCI的联合符合公共利益,并且代表并为消费者的利益迅速采取行动。”

美国联邦通信委员会也面临来自国会的越来越大的压力,以证明它不会在地方层面扼杀竞争。 今天批准AT&T进军有线电话将有助于该机构做出此案。

这一消息限制了和等竞争对手未能成功游说的数月,这些公司要求美国强迫与其他互联网服务提供商分享其新的有线电视网络。

但是几周前,当肯纳德采取了不寻常的步骤,在正式投票前宣传委员会的意图时,开放存取问题已经搁置。

“这是一个问题,在我看来,需要以更全面的方式,全行业的方式来考虑,而不是只挑出两个单一的球员,”肯纳德告诉记者,在预定的演讲后的即兴新闻发布会上发言。

由美国在线, 和美国西部联盟领导的互联网服务提供商联盟组成了一个游说小组,以便将这个问题置于国会和联邦通信委员会的 。

肯纳德今天暗示委员会可以在稍后的听证会上再次讨论这个问题。 “鉴于有线电视高速互联网接入服务部署的早期阶段,现在采取行动将是不明智的,”他说。 “我们将继续关注这些发展,以了解市场如何发展以及这些新的高速服务如何使消费者受益。”

前方的路
与此同时,AT&T对合并后公司的计划正在展开。

该公司表示,未来四年将投资50亿至70亿美元,用于升级TCI的有线网络,以处理语音和高速互联网流量。

但电话服务计划于今年开始,因为合并后的公司开始在10个城市的TCI电缆上提供语音,视频和数据服务试用。 该公司表示,大部分TCI市场将在2000年底之前获得有线电话服务。

据报道,AT&T也在考虑使用TCI的@Home有线互联网服务作为所有新公司互联网工作的焦点。 目前拥有约150万会员的WorldNet ISP服务可以合并到@Home品牌,加入其他最近的收购,如 Web导航网站。

与此同时,该公司正忙着引人注目 电缆国家图表 与外部有线电视公司打交道,试图扩展其本地电话服务区域。 本月初,它同意与美国第二大有线电视公司公司组建一家联合有线电话公司, 与包括MediaOne Group,Comcast和Cox Communications在内的一个集团 。

AT&T的阿姆斯特朗表示,在时代华纳交易之后,他计划将该公司的电缆普及率提升至60%至65%的美国家庭。 在TCI和时代华纳之间,该公司将能够覆盖大约一半的美国家庭。

AT&T转向有线电话服务将标志着自1984年原AT&T解体以来电信领域发生的最大变化之一。

此举将使其能够与Baby Bell公司在消费者本地电话业务上更加平等地竞争。 通过将语音服务与有线电视和互联网接入捆绑在一起,所有这些都通过已经进入消费者家庭的有线电视线进行传输,公司可以再次成为电信服务的一站式购物中心。

但分析师警告称,这一目标尚未经过测试,并且需要数年才能展现出公司的承诺。

“这需要时间。这不会在一夜之间发生,”阿达米克说。 “它甚至不会在一两年内发生。”

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